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la propuesta de un profesor de química para convertir montañas de residuos en el «nuevo cemento»


Tenemos demasiada sal. Hay literalmente montañas de ella, y crecen día a día, hora a hora. Una pequeña proporción de la sal del mundo se utiliza para la alimentación. Pero la inmensa mayoría es un producto de desecho, que sobra después de que las plantas desalinizadoras hayan potabilizado el agua del mar, o después de que las industrias pesadas hayan extraído de ella potasa, formas solubles de potasio, para fabricar fertilizantes.

Daniel Mandler, profesor de química de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quiere convertirlo en ladrillos, en lo que podría ser un enorme beneficio para el planeta. Convertiría un contaminante inútil en un material de construcción fuerte y valioso, y reduciría la enorme huella de carbono de la industria del cemento.

Ya ha fabricado prototipos de ladrillos en su laboratorio. Añade una mezcla patentada de ingredientes para evitar que la sal se disuelva, la muele y la comprime en un ladrillo que es muchas veces más fuerte que el cemento.

Aún quedan muchos retos técnicos por resolver y mucha inercia que superar en un sector de la construcción que es lento a la hora de adoptar nuevas ideas, afirma. Pero el profesor Mandler está convencido de que la sal podría convertirse en el material de construcción del futuro.

Pensando por un momento en dos cosas: la cantidad de sal que se acumula en todo el mundo y el daño que causa la producción de cemento, vemos por qué los ladrillos de sal son una propuesta tan atractiva.

La producción de cemento es una de las industrias más contaminantes del mundo, responsable directa de entre el 8-9% de las emisiones de dióxido de carbono a nivel mundial. Los fabricantes calientan el carbonato de calcio a 1.500 grados centígrados, liberando grandes cantidades de dióxido de carbono en el proceso y consumiendo grandes cantidades de energía.

Los ladrillos de sal son una solución sencilla y sostenible, pero hasta ahora no financiada, que mata dos pájaros de un tiro. Ofrecen ventajas claras. Pero no han sido probados ni testados. Y el profesor Mandler aún no ha encontrado la financiación necesaria para hacerlos realidad.

El proceso de fabricación es extraordinariamente sencillo. Hacen un molde de acero inoxidable, y en un proceso muy sencillo, a temperatura ambiente, mezclan la sal del Mar Muerto con un 5% de diferentes ingredientes, los trituran y los comprimen con unas dos toneladas por centímetro cuadrado de presión. Y ya está. Está listo. Nada más. Si lo comparas, por ejemplo, con el cemento, la huella de carbono aquí es casi nula.

Hasta ahora, el tamaño de los ladrillos que ha fabricado está limitado por el equipo que tiene. El siguiente paso es construir una pared de ladrillos de sal, y luego un edificio entero, para poder probar a fondo las propiedades de los ladrillos.

La solubilidad sigue siendo un problema. Ha podido resolver parcialmente el problema, pero dice que aún queda trabajo por hacer. Además, la sal corroe el metal, muy utilizado en el sector de la construcción. Todavía no tiene una solución para eso. Y hay problemas de densidad y flexibilidad, que también hay que resolver.

Vía nocamels.com

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